Hoy sabemos que la infancia es un periodo muy influyente en la vida de una persona. Los acontecimientos que nos suceden en nuestra juventud -incluso los pequeños y aparentemente insignificantes- pueden tener un impacto directo en cómo nos sentimos y nos comportamos en la edad adulta. La psicología para niños nos puede ayudar a entender su comportamiento en relación a sus sentimientos.

La psicología infantil se centra en trabaja en esta etapa tan importante de la vida y se especializa en el desarrollo del niño. Así pues, La psicología infantil es una rama especializada de la psicología del desarrollo y un psicólogo infantil es un especialista en desarrollo infantil que trabaja con niños y adolescentes para diagnosticar y tratar los problemas emocionales o de comportamiento.

La psicología infantil es importante porque puede ayudarnos a entender mejor lo que afecta a los niños y cómo podemos ayudarles a convertirse en individuos completos. Por lo tanto, es útil para que los padres y los profesores comprendan y ayuden mejor a los niños a su cargo.

La psicología infantil ayuda a los padres y profesores a comprender mejor a los niños y a ayudarles de la mejor manera posible.

Madre Razonando con su hijo - Psicología de los niños
Madre intentando razonar con si hijo – Psicología de los niños.

La psicología infantil se ocupa de:


Las áreas del desarrollo infantil:

  • El desarrollo físico se refiere a los cambios físicos del cuerpo. Suelen tener lugar en una secuencia relativamente estable y predecible. También incluye la adquisición de ciertas habilidades, como la motricidad gruesa y fina.
  • El desarrollo cognitivo o intelectual se refiere a los procesos que los niños utilizan para adquirir conocimientos.
  • El desarrollo social y el emocional están tan estrechamente relacionados que a menudo se agrupan. Aprender a relacionarse con los demás forma parte del desarrollo social del niño, mientras que el desarrollo emocional implica sentir y expresar emociones.

La confianza, el miedo, la autoestima, el orgullo, la amistad y el humor forman parte del desarrollo socioemocional del niño y, aunque se clasifiquen para facilitar su comprensión, están inextricablemente relacionados con el desarrollo físico, cognitivo y socioemocional del niño.

El desarrollo de una zona puede influir significativamente en el desarrollo de otra. Por ejemplo, la escritura de palabras requiere tanto la motricidad fina como las habilidades cognitivas del lenguaje. Además de las diferentes áreas de desarrollo, la investigación ha demostrado que el desarrollo se rige por importantes patrones o principios. La comprensión de estos principios ha tenido un enorme impacto en la forma en que cuidamos, tratamos y educamos a los niños hoy en día.

Los problemas de comportamiento son el motivo más común para acudir a un psicólogo infantil.

Los Hitos del desarrollo

Los hitos del desarrollo son una forma importante para los psicólogos de medir el progreso de un niño en varias áreas clave del desarrollo. Sirven como puntos de control en el desarrollo del niño que determinan lo que el niño medio es capaz de hacer a una edad determinada.

Conocer los hitos de las diferentes edades ayuda a los psicólogos infantiles a comprender el desarrollo normal del niño y a identificar cualquier problema de retraso en el desarrollo. Por ejemplo, a los 12 meses, un niño suele ser capaz de ponerse de pie y mantener su peso cuando se agarra a algo. Algunos niños de esta edad pueden incluso caminar. Si un niño tiene 18 meses pero todavía no puede caminar, esto puede indicar un problema que requiere más investigación.

Las principales categorías de hitos del desarrollo son:

  • Hitos físicos: que se relacionan con el desarrollo de las habilidades motoras gruesas y finas.
  • Hitos cognitivos o mentales: que se relacionan con el desarrollo de la capacidad del niño para pensar, aprender y resolver problemas.
  • Hitos sociales y emocionales: que se relacionan con la capacidad del niño para

El comportamiento de los niños

Todos los niños pueden ser traviesos, desafiantes e impulsivos a veces. Los conflictos entre padres e hijos son inevitables cuando los niños luchan por afirmar su independencia y desarrollar su propia identidad desde los «terribles 2 años» hasta la adolescencia. Este comportamiento es una parte normal de la edad adulta, pero algunos niños tienen comportamientos extremadamente desafiantes, que se salen de la norma para su edad. De hecho, los problemas de comportamiento son la razón más común por la que los padres buscan la ayuda de los psicólogos infantiles.

La psicología infantil examina todas las posibles causas de los problemas de conducta, como los trastornos cerebrales, la genética, la nutrición, la dinámica familiar y el estrés, y luego los trata en consecuencia.

Los problemas de conducta pueden ser temporales y suelen estar relacionados con situaciones de estrés. Por ejemplo: el nacimiento de un hermano, el divorcio o una muerte en la familia. Alternativamente, los trastornos de conducta incluyen un patrón de comportamiento hostil, agresivo o disruptivo persistente que es inapropiado para la edad del niño.

Los trastornos de conducta más típicos son el trastorno negativista desafiante (TOD), el trastorno de conducta (TC) y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). Estos tres trastornos del comportamiento comparten algunos síntomas comunes y pueden verse agravados por problemas emocionales y trastornos del estado de ánimo.

Las emociones de los niños

El desarrollo emocional implica el aprendizaje de las emociones y los sentimientos. Implica comprender cómo y por qué surgen, reconocer nuestras propias emociones y las de los demás, y luego desarrollar formas eficaces de manejarlas. Algunas de las primeras emociones que pueden reconocerse en los bebés son la alegría, la ira, la tristeza y el miedo. Más adelante, cuando los niños empiezan a desarrollar la autoestima, surgen emociones más complejas como la timidez, la sorpresa, la alegría, la vergüenza, la culpa, el orgullo y la empatía. Las cosas que desencadenan las reacciones emocionales cambian, al igual que las estrategias utilizadas para gestionarlas.

Dominar la regulación de las emociones es más difícil para algunos niños que para otros.

Aprender a regular las emociones es más difícil para algunos niños que para otros. Esto puede deberse a su particular temperamento emocional: algunos niños simplemente experimentan las emociones con mayor intensidad y facilidad. Tienden a reaccionar más emocionalmente y les cuesta más calmarse. Los niños emocionalmente reactivos también tienden a preocuparse más rápida y fácilmente que otros niños. El psicólogo infantil identificará primero las razones por las que el niño tiene dificultades para expresar o regular sus emociones. A continuación, desarrollarán estrategias para ayudarle a aceptar sus sentimientos y a comprender la relación entre sus sentimientos y su comportamiento.

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