Por fin has completado con éxito el primer paso del aprendizaje para ir al baño: tu pequeño hace pis en el orinal, se limpia, se pone los pantalones y vuelve a jugar.

Pero cuando se trata de caca, la historia es diferente. ¿Por qué sólo hace caca en el pañal? has probado de todo, desde sobornos y persuasión hasta un orinal de Rayo McQueen que, al levantar la tapa, arranca el motor como un torbellino. Nada ayuda. «Nada de caca en el orinal», dice con obstinada determinación mientras se pone de puntillas detrás del sofá para hacer sus necesidades en los pantalones o en los calzoncillos.

Es un problema común en el entrenamiento para ir al baño, dice el Dr. Darcy Kiddow, urólogo pediátrico del Hospital Infantil Stollery de la Universidad de Alberta en Edmonton. Puede haber varias razones por las que los niños no quieran ir al baño -la timidez y la ambivalencia infantil, entre ellas-, pero la más común es el miedo. Los niños pueden tener miedo de muchos aspectos de ir al baño: la expectativa de que el agua o el aire golpeen la parte inferior del cuerpo, el sonido del «chapoteo» en el agua de abajo o el sonido de la descarga del inodoro. Sin embargo, el motivo más común de este temor es que el niño haya tenido una deposición dolorosa anteriormente.

«Gran parte está relacionada con el estreñimiento», dice Darcy, «si el niño ha tenido una defecación larga o dolorosa en el pasado o si se sintió mal la primera vez que intentó ir al baño, asocia el dolor con el inodoro». Esta es probablemente la principal causa de los problemas intestinales en los niños». Aumentar la ingesta de fibra y agua e incluso un ablandador de heces suave puede ayudar a aliviar el problema.

Lo que no quieres es que el niño retenga sus deposiciones. El estreñimiento crónico y la retención pueden conducir a una condición llamada incontinencia, donde el cuerpo eventualmente deja de enviar la señal de que el niño necesita ir. «Lo que ocurre es que las deposiciones se vuelven cada vez más difíciles y puede haber mucho dolor abdominal asociado al estreñimiento severo».

Si sospecha que hay una condición que impide a su hijo hacer caca en el inodoro, consulte a su pediatra. «El tiempo que transcurre entre el entrenamiento de la vejiga y el del intestino es normal, pero si tarda meses y meses, es definitivamente algo que debe ser investigado por un médico».

A pesar de lo frustrante que puede resultar para los padres, un enfoque positivo del entrenamiento para ir al baño ayuda mucho, dice Darcy: «Alégrate si tienen éxito, pero no te estreses si no lo tienen». Todos los niños sanos que alcanzan todos los demás hitos acabarán por ir al baño. Si tienen un accidente, sólo hay que decir «qué pena» y seguir adelante. Ese es absolutamente el mejor enfoque».

LO QUE HAY QUE HACER
Y LO QUE NO HAY QUE HACER
PARA APRENDER A IR AL BAÑO.

NO bromees diciendo que las deposiciones «apestan» o que ir al baño es de alguna manera divertido o vergonzoso. Esto puede hacer que tu hijo se sienta aún más avergonzado.

Habla con confianza sobre las deposiciones y comenta abiertamente que forman parte de una vida sana y de un funcionamiento normal del cuerpo.

Busca libros que aborden este tema con sensibilidad y de forma adaptada a los niños. «Todos hacemos caca», de Taro Gomi, o «Y Yo…¿Dónde Hago Caca?», de Carine Fontaine, son dos buenos ejemplos.

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Anima a tu hijo a sentarse en el orinal varias veces al día. No te preocupes si no pasa nada, sólo acostúmbralo a la sensación de estar sentado ahí. Lleva un libro o un juguete al baño para que se relaje y se sienta más cómodo.

Permite que siga haciendo caca en su ropa interior si le resulta cómodo. Pero cuando termine, hazle vaciar la caca en el inodoro y tírala para que sepa que ahí es donde va. Es una buena idea intentar que haga caca en el váter, aunque esté de pie en la esquina con los calzoncillos o las bragas puestas.

NO te alteres ni te enfades visiblemente cuando se produzcan accidentes y no castigues a tu hijo de ninguna manera. «No quieres recibir un refuerzo negativo cuando vas al baño», dice el Dr. Kiddoy. «Molestar nunca ayuda».

Por último, ármate de paciencia y prepárate para tener accidentes múltiples, ya que cada niño tiene su ritmo de aprendizaje. Ellos sólo necesitan tu apoyo para poder llegar a hacerlo por ellos mismos.

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