El hecho de tener que repetir las cosas “mil veces” a los hijos es algo que sufren la mayoría de los padres. Sin duda es la frustración más común en las mamás y los papás. Si quieres tratar la falta de atención de tu hijo, lo primero que tienes que hacer es averiguar POR QUÉ no te está escuchando. En la mayoría de los casos, la falta de respuesta es un SÍNTOMA, no el problema real.

Si no se llega a la raíz del problema, es probable que el simple «no escuchar» se convierta en problemas de comportamiento mayores, como rabietas, rebeldía y retraimiento.

¿Por qué los niños no escuchan? Buena pregunta. ¿Por qué te escuchan?
¿Por qué tienes que repetir algo una y otra vez hasta que terminas gritando?

(Antes de continuar leyendo, asegúrate de descartar cualquier posible condición médica que pueda estar afectando la audición o la comprensión del habla de tu hijo. Si estás seguro de que tu hijo oye perfectamente, continúa).

Los niños de todas las edades -desde los más pequeños hasta los adolescentes- tienen la necesidad intrínseca luchar por el poder y sentir que llevan las riendas. Si no se da a los niños la oportunidad de utilizar su poder de forma positiva – eligiendo qué ropa ponerse, preparando la cena, eligiendo con qué jugar, etc. – utilizarán su poder de forma negativa.

Adolescente en su habitación viendo la tele
Adolescente en su habitación viendo la tele

Como los niños tienen control sobre su cuerpo y su habla, las luchas de poder más comunes (y frustrantes) se producen cuando los niños utilizan su cuerpo y su habla para desobedecer nuestras exigencias.

Al elegir NO escuchar, los niños pueden afirmar su poder. Este comportamiento es simplemente la forma en que los niños expresan su necesidad de tener más control y poder de decisión en sus vidas. No estoy sugiriendo que les dejes hacer todo lo que puedan. Sin embargo, utilizando unas pocas técnicas de crianza positiva fáciles de aprender, puedes dar a tus hijos el poder dentro de tus límites. De este modo, la cooperación de tus hijos mejorará y se acabará el temido ciclo de «repetir las cosas mil veces».

Antes de entrar en las estrategias para mejorar la comunicación con sus hijos, hazte esta pregunta: ¿A qué te refieres exactamente cuando dices que su hijo «no escucha»? «No escuchar» es un término muy amplio, y encontrar una solución puede ser difícil. Seguro que en algunas ocasiones tu hijo simplemente te ignora.  Sin embargo, la mayoría de las veces no se trata de «no escuchar» sino del problema de fondo.

¿Está cansado, tiene hambre o no se siente bien? O hay algún problema de control más profundo que está causando su desconexión, como ….

  • ¿Compromisos?
  • ¿Deberes?
  • ¿Hora de dormir?
  • ¿Frustración con un hermano?

No reduzcas todos los fallos de comunicación al denominador de «no escuchar». Profundiza y averigüa qué es lo que realmente ocurre, y entonces podráa crear un plan de acción que se dirija al problema. Si realmente se trata de un caso clásico de no escuchar, aquí te mostramos algunos pasos que puedes dar para asegurarte de que tus hijos te escuchan de verdad.

Algunos pasos para que tus hijos te hagan caso

Ponte a su nivel

Si necesitas la atención de tu hijo, asegúrate de atraerla: esto significa contacto visual. Cuando te agachas y la miras a los ojos, no sólo estás comprobando que puede verte y oírte, sino que también estás reforzando la comunicación.

Esto significa que tal vez tengas que alejarte de la colada o dejar la escoba durante un rato e ir a la otra habitación. La proximidad es la clave: no le hables con desprecio ni le des órdenes desde la otra habitación, habla con él/ella. 

No digas «no».

No toques a tu hermano. No camines por el pasillo. No juegues con su comida

Las órdenes negativas, como «no» y «no», requieren que los niños hagan un doble proceso. Los niños deben responder a dos preguntas:

  • ¿Qué quiere el NO que haga?
  • ¿Qué quiere que haga en su lugar?

Esto es confuso y contradictorio. Por ejemplo, si se le dice: «No toques a tu hermano», el niño debe detener su conducta actual Y determinar la conducta alternativa adecuada: si no puedo tocarlo, ¿significa que no puedo abrazarlo? ¿Podemos jugar a la pelota? ¿Puedo chocar los cinco con él? ¿Puedo ayudarle a ponerse el abrigo o a atarse los zapatos si mamá me lo pide?

En su lugar, díle a tu hijo lo que tiene que hacer.
En lugar de: «No toques a tu hermano», puedes probar: «Toca a tu hermano con suavidad» o «Tu hermano no quiere que le toquen ahora mismo, así que por favor mantén las manos cruzadas cuando estemos en el coche».
En lugar de: «No dejes tus juguetes en el suelo», dices, «por favor, pon tus juguetes en su sitio».
En lugar de «No camines por la carretera», prueba con «Por favor, camina por el arcén».

Di «SI» a «SI».

Piensa en esto un momento. ¿Cuál es la respuesta normal a las 10.000 peticiones que te hace tu hijo cada día? «NO», ¿verdad? Cuando estás inundado de peticiones, es difícil clasificarlas con sentido, así que te limitas a dar respuestas dubitativas: «No, hoy no». «No, no tengo tiempo para eso». «No.» «No.» «Nada». Pero si siempre respondes con un «no», no es de extrañar que los niños dejen de escuchar tus ruegos. Busca razones para decir «sí» más a menudo. Sus respuestas afirmativas sorprenderán y deleitarán a tu hijo, y harán que esté más atento cuando te pregunte algo.

En lugar de «No, no podemos ir al parque», intenta «¡El parque suena genial! ¿Qué tal si vamos el viernes después del colegio o el sábado por la mañana?»
En lugar de «No, no puedes comer helado», intenta «¡El helado es delicioso! ¿Quieres comerlo de postre el sábado o el domingo por la noche?»

Seguirá habiendo situaciones en las que tengas que decir un «no» severo, pero al ofrecer más «síes», aumentas la probabilidad de que tu hijo diga «sí».

Sé preciso

Los padres, especialmente las madres, tienden a convertir una respuesta de cinco segundos en un tratado de cinco minutos.

Si quieres llamar la atención de tu hijo, sé lo más breve posible, y será más efectivo.

Dales las gracias por adelantado.

Ayude a sus hijos a tomar la decisión correcta dando el salto de fe. Tu anticipado «Gracias por colgar la toalla después de la ducha» animará a tus hijos a comportarse mucho más que «¡No quiero volver a ver tu toalla en el suelo!»

Las personas, y sí, incluso los niños, suelen cumplir nuestras expectativas cuando les dirigimos de forma positiva. Hacerles saber de antemano que confías en que harán lo correcto fomentará una comunicación abierta y aumentará la probabilidad de que la tarea se lleve a cabo.

Comprueba que lo ha comprendido

Una forma sencilla de asegurarse de que tu hijo ha escuchado y entendido es pedirle que repita lo que has dicho. Los estudios en el campo de la medicina demuestran que entre el 40 y el 80% de la información que los médicos dan a los pacientes se olvida por completo o se malinterpreta (y estamos hablando de adultos, no sólo de niños).

Para contrarrestar estos malentendidos, los médicos han empezado a utilizar el método teach-back, en el que se pide a los pacientes que hagan observaciones al médico sobre las instrucciones de tratamiento que acaban de recibir. Se ha demostrado que este método mejora significativamente la capacidad de los pacientes para recordar la información.

Esta misma herramienta también puede utilizarse eficazmente con los niños. Una vez que hayas establecido contacto visual, haya hablado brevemente y haya explicado claramente lo que quieres que haga tu hijo, pídele con calma que repita lo que ha oído. Notarás una mejora inmediata en la comunicación y la colaboración en tu hogar.

Haz observaciones

Si ves una tarea sin hacer, no te enfades, sino simplemente haz una observación, «veo un abrigo en el suelo» o puedes preguntar: «¿Vas a sacar la basura hoy?».  Junto a la frase de «¿Cuál es tu plan?» es una buena estrategia para evitar una lucha de poder. Implicas que tiene un plan y le da a tu hijo la oportunidad de idear un plan rápidamente, si es que aún no lo tiene.

«¡Oh, sí! Pensaba sacar la basura en cuanto terminara de comer». Este sencillo giro da la oportunidad de hacer que toda la conversación sea positiva y que los padres tengan la oportunidad de beneficiarse de ella. «Genial, te agradezco mucho tu ayuda, cariño». 

Reflexión final

Recuerda que «no escuchar» tiene muchas lecturas. Aunque pueda parecer desobediencia o falta de atención por parte del niño, lo más probable es que sea una forma de llamar nuestra atención o de expresar su necesidad de poder.

Tanto los niños como los adultos necesitan ser vistos y escuchados. Cuando no se satisface esta necesidad, los niños dejan de escucharnos. Puede parecer contraintuitivo, pero parece que funciona, porque es la queja más común de los padres.

Prueba estas estrategias para conseguir que tus hijos te hagan caso sin tener que regañarles, fastidiarles o gritarles.

Si tu hijo es adolescente, en Amazon podrás encontrar el Manual de instrucciones de Fernando Alberca con ejemplos prácticos sobre cómo lidiar con adolescentes.